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Land and Water

La Tierra

Roble Santa BrígidaEl Santuario Headwaters es ante todo un bosque de ribera o soto, lo que significa que está cerca de un río o de un arroyo y da vida al tipo de plantas que están adaptadas a inundaciones periódicas. El bosque es relativamente nuevo en comparación con otros bosques; la mayoría de sus árboles sólo tienen de 25 a 30 años. Gran parte de esta región se ha limpiado una y otra vez en los últimos 70 años ver fotos aéreas y en los bordes del oeste y del sur del santuario hay olmos muy viejos. Están en las pendientes que son menos adecuadas para pastos y tierras de cultivo. Conforme este bosque llega a la madurez, la mezcla de especies vegetales cambia ligeramente; pero ahora, lo que se esperaría es el dominio de árboles como el celtis y el olmo de cedro. Al paso del tiempo, llegarán a dominar árboles que llegan a la madurez con mayor lentitud: especies como la pacana, el roble de Texas, el caqui de Texas y el nogal. Ver una lista de plantas (pdf) que se han encontrado en el santuario.

MapacheComo el santuario está rodeado de un denso desarrollo urbano y calles muy transitadas, no hay en él mamíferos grandes como el ciervo. Sí tenemos especies más pequeñas como mapaches, zorrillos, zarigüeyas, ratones y zorros. El santuario es también un refugio para las aves: es común ver ahí reyesuelos, carrucas, guardarríos y cardenales, al igual que halcones y búhos. A menudo llegan aves acuáticas como patos joyuyos, airones (egret) y garzas reales, entre otros. Ver la lista de aves.

HongosTodavía hay mucho que no sabemos sobre los habitantes del santuario. Seguimos haciendo un inventario de sus plantas y animales. A medida que restauramos el equilibrio de la región, estudiaremos los cambios en la variedad y en la abundancia de especies, lo que es un indicador de la salud general del ecosistema.

 

El Agua

Blue HoleUn factor que le da a esta zona un carácter especial es la abundancia de agua que brota de Olmos Creek, del Río San Antonio y de una gran cantidad de manantiales, incluyendo al más famoso, el Blue Hole. El Santuario Headwaters está visiblemente relacionado con el Acuífero Edwards, que es la fuente de agua potable para San Antonio. Cuando el agua del acuífero tiene un nivel alto, aparecen manantiales y rezumaderos por todo el santuario. Estos manantiales crean pequeños estanques temporales y áreas húmedas permanentes. Otros manantiales, como el Blue Hole, alimentan al arroyo y al río.

RezumaderoAunque por lo general, se considera que Blue Hole es el “nacimiento” del Río San Antonio, en realidad es parte de un sistema mucho más extenso de manantiales. La fuente del Río San Antonio es la cuenca colectora del Olmos Creek, de la que nuestro santuario forma parte. Esta cuenca empieza cerca de la Carretera Interestatal 10 y el Circuito 1604, ¡y se extiende hacia un área de 34 millas cuadradas! Todas las tierras de esta extensa zona forman una cuesta que por lo general llega hacia Olmos Creek; Como resultado, Olmos Creek recibe el agua de lluvia y el agua que llega a la superficie de la cuesta. 

Olmos CreekAunque Olmos Creek fluye por zonas altamente urbanizadas, se ve bastante limpio. Su agua satisfizo los estándares federales de agua potable en los primeros cuatro años en los que la Universidad del Verbo Encarnado realizó pruebas (2002-2005) (ver datos sobre la calidad del agua pdf). Seguiremos vigilando la calidad del agua e incrementando el número de sitios para realizar pruebas con el fin de proporcionar información más completa.

 

 

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Cardinal

De todas las maravillas de la naturaleza, tal vez un árbol en verano es la más notable; a excepción del alce que canta “Embraceable You” bufando. ~Woody Allen

Se restaura el equilibrio

¿Qué significa “restaurar el equilibrio”?

Además de las plantas originales que ya se mencionaron, hay en el santuario muchas especies que no se originaron ahí, como la alheña o ligustro, el árbol del paraíso, la uña de gato, el sebo, la madreselva, el níspero y la nandina.

Especies externas

Sebo
Sebo

Ligustro
Ligustro

Árbol del Paraíso
Árbol del Paraíso

No tenemos nada contra estas plantas en sí; sin embargo, tienden a superar a las especies originales y a dominar en la zona. Esto crea una reacción en cadena, pues reduce la diversidad de vida vegetal y animal en todo el bosque.

Nuestra meta es reducir el número de plantas no originales que han invadido el área, y permitir que el ecosistema sostenga a la mayor diversidad posible de vida silvestre. La Coalición Headwaters siente que revertir el daño que el ser humano ha causado en el pasado es una forma de respetar la tierra.

Hay más información sobre el tema en nuestra Carta Informativa de Octubre de 2007.

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